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Ustedes lo recibieron sin pagar, denlo sin cobrar


“Ustedes lo recibieron sin pagar, denlo sin cobrar.” (Mt 10, 8)

Mi historia vocacional - Fr. Paulus Marandi, CMF

Permítanme comenzar diciéndoles quién soy y de dónde vengo. Nací en Babupur, un pequeño pueblo en el estado de Jharkhand en el este de India. Nací en una familia pobre. Mis padres solían trabajar en el campo día tras día para ganarse la vida y mantener a mis tres hermanos. Comencé la escuela cuando tenía 5 años con la ayuda de una tía. Caminaría casi 4 millas para llegar a la escuela. Me resultaba difícil caminar de ida y regreso de la escuela, pero no me importaba casi la distancia ni la fatiga. Quería convertirme en alguien grandioso, pero no sabía quién sería. Mientras tanto, un sacerdote local se fijó en mí y se impresionó al ver mi interés en los estudios; así que unos años más tarde, me encontró un patrocinador (Unbound: Una organización de caridad católica) de EE. UU. Que eventualmente pagaría mi matrícula y alojamiento en la escuela.

Así comencé a vivir en un internado dirigido por los misioneros. Aunque extrañaba a mis padres en casa, me fue bien como estudiante. Mis padres me visitaban una vez al mes y también podía visitar mi hogar en cada vacación importante. Fue durante esos días cuando estaba en el internado, que aprendí sobre la religión y mi fe como cristiano. Los sacerdotes y monjas que nos enseñaron fueron muy inspiradores. Los miré con respeto y admiración por quiénes eran y qué estaban haciendo por nosotros. Fue durante esos días que algo me conmovía a ser como ellos, pero realmente no sabía si tenía una vocación religiosa.

Cuando estaba en la escuela preparatoria, cierto sacerdote claretiano visitó nuestra escuela y nos habló sobre la vocación a la vida religiosa. Él habló sobre cómo los misioneros sirven al pueblo de Dios y cómo viajan donde sea necesario para servir a los necesitados. Sentí que debería intentarlo. Algunos de mis amigos y yo le dimos nuestra información de contacto a ese director vocacional claretiano. El director de mi escuela preparatoria, un sacerdote diocesano, también fue alentador y me apoyó mucho. Él decía, “solo ve y asiste al programa de discernimiento. Si no te gusta, regresa y buscaremos otros lugares donde puedas realizar tus estudios superiores”.

Después de terminar el 10° grado, asistí al retiro de discernimiento claretiano en Ranchi, India, junto con mis 3 amigos de la preparatoria. Afortunadamente o desafortunadamente, solo yo fui seleccionado para formar parte del programa de formación. No estaba dispuesto a ir solo al seminario, pero una vez más, el director vino a rescatarme y me convenció que lo intentara. Él me compró un boleto de autobús y un día 12 de junio de 2002, ingresé al seminario claretiano para la formación sacerdotal.

La vida en el seminario no fue diferente de la que ya había vivido en el internado dirigido por los misioneros. Levantarnos temprano por la mañana, hacer la oración de la mañana, la Misa y luego estudiar eran lo mismo. La única diferencia en el seminario fue que ya no podíamos hablar con las muchachas. A medida que pasaban los días, realmente me sentía como en casa en el seminario. Realmente disfrutaba la vida comunitaria y el ministerio que hacíamos desde el seminario. Sentía que Dios siempre me estaba llamando a hacer esto. Nunca pensé en volver a casa o en casarme. Estaba contento con esta forma de vida y quería mejorar en la formación. Tenía muchas ganas de trabajar entre los más pobres de los pobres, las tribus indígenas del norte de la India.

Cuando estaba terminando mi formación teológica, un día nuestro rector de teología me llamó para hablar conmigo personalmente. Pensé que estaba en problemas porque el rector realmente no habla con un estudiante a menos que sea por un asunto serio. Me llevó a dar un paseo y me dijo que fui elegido para ser misionero en los Estados Unidos. Yo respondí, “¿qué? ¿yo un misionero en los Estados Unidos?” Él dijo: “Tómate una semana y avísame si estás listo para ir a Estados Unidos”. Después de algunas consultas con mi director espiritual, le escribí al rector y al provincial que estaba dispuesto ir a los Estados Unidos.

La idea de ir a Estados Unidos fue emocionante y también aterradora. El 15 de agosto de 2013, tomé mi primer vuelo para venir a los Estados Unidos. Aterricé en Chicago y después de disfrutar un breve verano en la Ciudad de los Vientos, vi la nieve por primera vez en mi vida. Todo fue muy emocionante. Fue un invierno difícil pero con el apoyo de los formadores y los compañeros del seminario fue más fácil adaptarme a un nuevo lugar y cultura. Después de 3 años de formación en el seminario en Chicago, volví a la India para mi ordenación. Fui ordenado sacerdote el 27 de mayo de 2016. Fue un gran día. La gente de mi pueblo y la región alrededor, cristianos y no cristianos, se unieron para asistir a mi ordenación y mi primera Misa. El sueño de un niño que quería convertirse en alguien grandioso ahora era un sacerdote.

Para mí la vocación es un regalo de Dios. Lo he recibido sin pagar y quiero darme a mí mismo y a los frutos de mi vocación a las personas sin cobrar. Trato de vivir mi vocación con gratitud. Estoy muy feliz de ser sacerdote. Es una gran alegría servir. Cuando ayudo a las personas y las personas lo aprecian, eso me hace sentir digno de haber sido ordenado. Cuando veo personas felices por lo que soy o por lo que hago, eso hace que mi vida valga la pena.

¿Podrías ser llamado a una vocación de servir al pueblo de Dios como misionero? Visita www.myclaret.org

para conocer más y ponte en contacto
con un director vocacional quien con mucho gusto te acompañará en tu camino de discernimiento.

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