You will receive the power; you will be my witnesses

        As we celebrate the Ascension of Christ, there is a phrase that has stayed in my mind till this point. It says “You will receive power to be my witnesses.” This is an assuring statement. God promises to empower us by awaking  His light and life in us. Empowering people is the special task of the Holy Spirit.

        Once I listened to a woman as she narrated her ordeals in her place of work. She felt been attacked, ridiculed, wrongly accused, insulted, avoided, slandered, suspected and accused of illicit relation just to get a favor. It was too much for her to handle. But she said that the greatest pain she felt was her impotency. Several words are used to describe impotency. Some of the words/phrases you may find connected to it are: lacking power, strength or vigor; helpless, incapable of self-restraint, ungovernable. In the context of the woman’s situation, she felt powerless and that there was nothing she could do to change the situation. According to her, she suffered agony of heart for several years until she realized one thing. She realized that God trusted her so much to be able to handle the situation. Her weapons to fight back was humility, patience and positive attitudes. She no longer got angry, she no longer had to cry every day, she put away her hatred for people she thought were causing her lots of pain; and she began to learn the way of humility and challenged her self-esteem. She became a witness to the real message of Christ; you too can do that.  

        The Scripture seems to be all about God’s presence. There is His creating presence, his intervening presence, his sustaining presence, his incarnate presence, his redemptive presence, and his accompanying presence, all resonate through the pages of Scripture. However, there are few passages of the Bible that suggest the absence of God. It is like his presence withdrawn, withheld, and anticipated, meaning that he was not there but he is expected to be. In the words of Jeremiah 11: 14, God stops listening to the prayer from or for the people. Hence it says: “Therefore do not pray for this people, or lift up a cry or prayer on their behalf, for I will not listen when they call to me in the time of their trouble.” Ezekiel says: “Therefore, as I live, declares the Lord God, surely, because you have defiled my sanctuary with all your detestable things and with all your abominations, therefore I will withdraw.” God withdrew his presence among the people (5: 11). God hides his face in Psalm 13: 1: “How long, O Lord? Will you forget me forever? How long will you hide your face from me?”  In Romans 8: 23, the Scripture talks about groaning for the future in anticipation of our redemption. “And not only the creation, but we ourselves, who have the first fruits of the Spirit, groan inwardly as we wait eagerly for adoption as sons, the redemption of our bodies.” Jesus Christ himself tries to convince his disciples that his absence will be beneficiary to them. Hence he says: “I tell you the truth: it is to your advantage that I go away, for if I do not go away, the Helper will not come to you. But if I go, I will send him to you” (Jn 16: 7).  The Ascension of Jesus Christ may make us feel the “absence of God”. My question is, can God really be absent in the world? He is the Omni present God (Rev. 21: 6; Ps. 139: 7 - 10); and He is the I AM (Exod. 3: 14)

        Before we can really understand why it was necessary that the ascension of Christ should happen, we have to reflect back in our lives, the many times we found ourselves in situations whereby we were incapacitated; situations where we knew what we could have done to make a real positive change but we did not have the means to do it; or situations when we were in dire need but did not know what to do to help ourselves. We have to remember those times we lacked the physical, mental, emotional, spiritual capacity, and economic force or energy to make desired change in our lives and the lives of people we care about. We should remember what it felt like the times we lacked the exertion of strong influence in the lives of our kids; and even the times we did not have the desired control over others in a variety of settings. What about the many years we have struggled with addictions, and alcohol, drugs, sex passion, etc took control of our lives completely. The Lord Jesus Christ made it clear that without the power of the Holy Spirit; that power from above that can rekindle our internal energy/force or power,  we will not be able to witness for him in the world of today.

        Witnessing is the demand of Christ from all Christians; it is not some option. We all have the duty to be witnesses to the values for which Jesus became human, the values he taught and the values for which he died for. He resurrected because of these values; and he established his church on these values. The first disciples recognized the need for this witnessing. Hence Luke noted as they said “We cannot but speak the things which we have seen and heard” (Acts 4:20). A witness testifies to what is seen or heard and verifies what is true. Being an effective witness of the message of Jesus Christ in our world today requires us to be more compassionate by sharing the pains, suffering, difficulties, joys and dreams of others different from us. Witnessing requires that we be more inclusive and not to be discriminatory; we should be more creatively engaged in the affairs of the world we live in in order to effect some positive change. We are witnesses when we are critically aware of the unjust structures that make human lives miserable, and when we are socially just. Creating space for telling our stories, and listening to the stories of others is a beautiful way of being present to others. Stories have a profound capacity to foster empathy, disarm defensiveness, dissolve dualisms and help people access their humanity. In this manner of witnessing, we can say for sure that education that only engage people intellectually tend to yield superficial result at best, and unexamined guilt and defensiveness at worst. We can no longer keep quiet while our youths and the future of our world are being destroyed gradually by parents who pride their children into university programs they did not merit; politicians that use them for their selfish agenda; and the media that put forward a lot of information that are misleading to the young people. We have to speak up against socio-economic structures that promote poverty, racial profiling, structural induced illnesses, poor education and environmental hygiene. Every Christian need to be the witness of Christ in whatever state of life he/she is called to live. Let us prepare to receive the power from above; let us get ready to be witnesses to the power of Christ.

 

 

 

Recibirán el poder; Ustedes serán mis testigos.

 

       
        Mientras celebramos la Ascensión de Cristo, hay una frase que ha permanecido en mi mente hasta este momento. Dice: “Recibirán poder para ser mis testigos”. Esta es una declaración de garantía. Dios promete darnos poder al despertar su luz y su vida en nosotros. Empoderar a las personas es la tarea especial del Espíritu Santo.

        Una vez escuché a una mujer mientras narraba sus sufrimientos en su lugar de trabajo. Se sintió atacada, ridiculizada, mal acusada, insultada, evitada, calumniada, sospechada y acusada de relación ilícita solo para obtener un favor. Era demasiado para ella manejar. Pero ella dijo que el mayor dolor que sentía era su impotencia. Se usan varias palabras para describir la impotencia. Algunas de las palabras / frases que puede encontrar conectadas son: falta de poder, fuerza o vigor; Impotente, incapaz de autocontrol, ingobernable. En el contexto de la situación de la mujer, se sentía impotente y que no había nada que pudiera hacer para cambiar la situación. Según ella, sufrió una agonía de corazón durante varios años hasta que se dio cuenta de una cosa. Se dio cuenta de que Dios confiaba tanto en ella para poder manejar la situación. Sus armas para defenderse fueron la humildad, la paciencia y las actitudes positivas. Ya no se enojaba, ya no tenía que llorar todos los días, desechaba su odio por las personas que creía que le estaban causando mucho dolor; y ella comenzó a aprender el camino de la humildad y desafió su autoestima. Ella se convirtió en testigo del verdadero mensaje de Cristo; Tú también puedes hacer eso.

        La Escritura parece ser todo acerca de la presencia de Dios. Hay su presencia creadora, su presencia intermedia, su presencia sostenida, su presencia encarnada, su presencia redentora y su presencia acompañante, todas resuenan a través de las páginas de las Escrituras. Sin embargo, hay pocos pasajes de la Biblia que sugieren la ausencia de Dios. Es como su presencia retirada, retenida y anticipada, lo que significa es que no estuvo allí, pero se espera que lo esté. En las palabras de Jeremías 11: 14, Dios deja de escuchar la oración de o para la gente. Por lo tanto, dice: "Por lo tanto, no ores por esta gente, ni levantes un grito o una oración en su nombre, porque no escucharé cuando me llamen en el momento de su problema". Ezequiel dice: "Por lo tanto, como yo vive, declara el Señor Dios, seguramente, porque has contaminado mi santuario con todas tus cosas detestables y con todas tus abominaciones, por lo tanto me retiraré ”. Dios retiró su presencia entre la gente (5: 11). Dios esconde su rostro en el Salmo 13: 1: “¿Hasta cuándo, Señor? me olvidaras para siempre? ¿Cuánto tiempo me esconderás de mi cara?” En Romanos 8: 23, las Escrituras hablan de quejarse por el futuro anticipando nuestra redención. "Y no solo la creación, sino nosotros mismos, que tenemos los primeros frutos del Espíritu, gemimos internamente mientras esperamos ansiosamente la adopción como hijos, la redención de nuestros cuerpos". El mismo Jesucristo trata de convencer a sus discípulos de que su ausencia se beneficiarán a ellos. Por eso dice: “Te digo la verdad: es para tu beneficio que me vaya, porque si no me voy, el Ayudante no vendrá a ti. Pero si me voy, te lo enviaré ”(Jn 16, 7). La Ascensión de Jesucristo puede hacernos sentir la "ausencia de Dios". Mi pregunta es, ¿puede Dios realmente estar ausente en el mundo? Él es el Dios Omnipresente (Ap. 21: 6; Sal. 139: 7-10); y Él es el YO SOY (Éxodo 3: 14)

      Antes de que podamos entender realmente por qué era necesario que sucediera la ascensión de Cristo, tenemos que reflexionar en nuestras vidas, las muchas veces que nos encontramos en situaciones en las que nos incapacitamos; situaciones en las que sabíamos lo que podríamos haber hecho para lograr un verdadero cambio positivo pero no teníamos los medios para hacerlo; o situaciones en las que estábamos en extrema necesidad pero no sabíamos qué hacer para ayudarnos a nosotros mismos. Debemos recordar esos momentos en los que carecimos de la capacidad física, mental, emocional, espiritual y económica, o la fuerza económica para hacer el cambio deseado en nuestras vidas y en las vidas de las personas que nos importan. Deberíamos recordar cómo se sintió cuando nos faltó el esfuerzo de una fuerte influencia en la vida de nuestros hijos; e incluso en los momentos en que no teníamos el control deseado sobre otros en una variedad de configuraciones. ¿Qué pasa con los muchos años que hemos luchado contra las adicciones, y el alcohol, las drogas, la pasión sexual, etc. tomaron el control de nuestras vidas por completo? El Señor Jesucristo dejó claro que sin el poder del Espíritu Santo; Ese poder desde arriba que puede reavivar nuestra energía / fuerza o poder interno, no podremos ser testigos de él en el mundo de hoy.

        Testificar es la demanda de Cristo de todos los cristianos; No es una opción. Todos tenemos el deber de ser testigos de los valores por los cuales Jesús se hizo humano, los valores que enseñó y los valores por los que murió. Él resucitó a causa de estos valores; y estableció su iglesia sobre estos valores. Los primeros discípulos reconocieron la necesidad de este testimonio. Por lo tanto, Lucas observó cuando dijeron: "No podemos dejar de hablar las cosas que hemos visto y oído" (Hechos 4:20). Un testigo da testimonio de lo que se ve o se escucha y verifica lo que es verdadero. Ser un testigo efectivo del mensaje de Jesucristo en nuestro mundo hoy nos obliga a ser más compasivos al compartir los dolores, sufrimientos, dificultades, alegrías y sueños de otros diferentes a nosotros. Testificar requiere que seamos más incluyentes y que no seamos discriminatorios; deberíamos estar más creativamente comprometidos con los asuntos del mundo en que vivimos para lograr algún cambio positivo. Somos testigos cuando somos muy conscientes de las estructuras injustas que hacen miserables las vidas humanas, y cuando somos socialmente justos. Crear un espacio para contar nuestras historias y escuchar las historias de otros es una forma hermosa de estar presente para otros. Las historias tienen una profunda capacidad para fomentar la empatía, desarmar la actitud defensiva, disolver los dualismos y ayudar a las personas a acceder a su humanidad. De esta manera de testificar, podemos decir con seguridad que la educación que solo involucra intelectualmente a las personas tiende a producir resultados superficiales en el mejor de los casos, y una culpa y una actitud defensiva no examinadas en el peor. Ya no podemos quedarnos callados mientras que nuestros jovenes y el futuro de nuestro mundo son destruidos gradualmente con algunos padres que enorgullecen a sus hijos en programas universitarios que no merecían; que han sido explotados por los políticos que los usan para su agenda egoísta; y los medios de comunicación que presentan mucha información que eran engañosas para los jóvenes. Tenemos que hablar en contra de las estructuras socioeconómicas que promueven la pobreza, los perfiles raciales, las enfermedades estructurales inducidas, la educación deficiente y la higiene ambiental. Todos los cristianos deben ser testigos de Cristo en cualquier estado de vida que estén llamados a vivir. Preparémonos para recibir el poder de lo alto; Preparémonos para ser testigos del poder de Cristo.

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