What is our Mission as Catholic Church? Cual es mi nuestra misión como Iglesia Católica?

July 6, 2019

 

 

What is our mission as Catholic Church? The simplest answer is: to bring people to God.  The church does not exist for itself; it is an instrument or sacrament for the world to bring all peoples into the new creation that God has inaugurated in Christ Jesus.  As members of this Body of Christ (Church) we are to witness this new creation in the manner that we live and related to one another. Our main concern is becoming this new creation and witnessing this new reality in which we live: God’s Kingdom already present, but not yet fulfilled. This is Paul’s message in today’s 2nd reading.  “For neither does circumcision mean anything, nor does uncircumcision, but only a new creation.”  The sacraments, rituals and all our devotions are there to nurture, strengthen and celebrate who God says we are and the new creation we are called to be in Christ. To lose sight of this is to lose sight of our identity and mission.  

  

And how are we to become and give witness to this new creation?  There is a part of us that shrinks and looks down in shame when we ask this very question.  The instinct is to see ourselves only with human eyes; to see and judge ourselves as falling quite short of the “ideal” of this new creation. How can we witness to it with who we judge ourselves to be?  Many of us remain passive and non-committed in the call to witness and work for God’s Kingdom.  We have this distorted idea that first I must be “holy”, “worthy”, “perfect”, “like other holy and religious people”.  Jesus never asked any of his disciples if they were “holy”, “perfect”, or “worthy” of the call. All of them were neither holy, worthy nor perfect.  Jesus simply called them.  It was their experience with Jesus and the Risen Lord that helped them see what God saw in them.  It was their experience of being forgiven, reconciled, healed, and made whole that gave them the confidence and strength of their witness.
 

“The harvest is abundant, but the laborers are few.” To whom is Jesus addressing these words?  Most Catholics when we read or hear these words we connect “labors” with priests, nuns and other missionary types.  However, there were no priests and nuns in the crowd.  Jesus is addressing lay people.  Jesus himself was a layman!  St. Paul was also a layman. The same call is before us: are you willing to follow in sickness and health, in good times and bad, in peace and in turbulent times, in certainty and in doubt, in grace and in sinfulness, in spite of your unworthiness and imperfections, in spite of your poverty of life and spirit.  Discipleship and faithfulness to Christ even in the midst of our weakness and brokenness is the most genuine witness we can give to the world of the new creation and God’s Kingdom.  It is God who tears down what must come down to rebuild according to the new creation.
 

¿Cuál es nuestra misión como Iglesia Católica? La respuesta más sencilla es: acercar a toda la humanidad a Dios. La iglesia no existe para sí misma; la iglesia es instrumento o sacramento para el mundo para revelar a la humanidad la nueva creación que Dios ha inaugurado en Cristo.  Como miembros del Cuerpo de Cristo (la Iglesia) somos llamados a dar testimonio de esta nueva creación en la manera que vivimos y nos relacionamos con otros.  Nuestra preocupación fundamental es que esta nueva creación sea realidad en nosotros y dar testimonio de ella: el Reino de Dios, ya presente, pero aun no realizado plenamente.  Este es el mensaje de San Pablo en la segunda lectura de hoy.  “Porque en Cristo Jesús de nada vale el estar circuncidado o no, sino el ser una nueva creatura.”  Los sacramentos, rituales y devociones están para alimentar, fortalecer, y celebrar lo que dice Dios que somos y la nueva creación a la que somos llamados en Cristo.  Perder de vista esto  es perder de vista nuestra misión e identidad.
 

¿Y cómo hemos de realizar y dar testimonio de esta nueva creación?   Algo en nosotros se avergüenza y bajamos la cabeza vergonzosamente cuando nos hacemos esta pregunta.  Nuestro instinto es vernos solamente con ojos humanos; juzgarnos al ver que quedamos tan cortos del “ideal” de esta nueva creación.  ¿Cómo hemos de dar testimonio con la imagen tan caída que tenemos? Muchos de nosotros permanecemos pasivos y sin comprometernos a esta llamada y trabajar para el Reino de Dios.  Tenemos esta idea distorsionada que primero tenemos que ser “santos”, “perfectos”, “dignos”, o “como otra gente  santa y religiosa”.  Jesús nunca les pregunto a ninguno de sus discípulos si eran “santos”, “perfectos” o “dignos” del llamado que recibieron. Ninguno de ellos era ni santo, perfecto o digno, pero igualmente Jesús los llamó. Fue la experiencia con Jesús y el Resucitado lo que les ayudo a finalmente ver lo que Dios veía en ellos.  Fueron sus experiencias de encontrarse perdonado, reconciliado, sanado y reintegrado con dignidad lo que les dio la confianza y fuerza a su testimonio.
 

“La cosecha es mucha y los trabajadores pocos.” ¿A quién se dirige Jesús con estas palabras? Como católicos cuando leemos estas palabras conectamos a “trabajadores” con sacerdotes, religiosas y misioneros.  Pero no había sacerdotes, monjas, ni otro tipo de misioneros entre la gente a quien Jesús se dirigía. Jesús se dirige a laicos.  ¡Jesús mismo fue laico! San Pablo también fue laico.  El mismo llamado está ante nosotros: ¿estás dispuesto a seguir a Jesús en la salud y la enfermedad, en buenos y malos tiempos, en tiempos de paz como en tiempos de disturbios, en la certidumbre como en la duda, en la gracia como en el pecado, a pesar de tu indignidad e imperfecciones, a pesar de tu pobreza de vida y espíritu?  El discipulado y fidelidad a Cristo aun en medio de nuestra flaqueza y espíritu quebrantado es el testimonio más genuino que podemos dar al mundo de la nueva creación y del Reino Dios. Es Dios quien tira abajo lo que tiene que tirar y reconstruye según nuestra nueva creación. 

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