Open Doors and Closed Mind, what a contradiction/ Puertas abiertas y mente cerrada, qué contradicción.

 

(Abajo en español) 

 

        The ordinary time of the liturgical year is a time of learning and growing in the ordinary things that could make us extraordinary people. Life is an adventurous journey, and everyone is on the road. We do not know what lies ahead of us. But we do not need to know exactly what lies ahead, we only need to know where we are going, how to prepare for the unknown, and the things we need for our sustenance on the way. There are three attitudes we need in order to survive on this adventurous journey, life. They are understanding our environment including the people in it; knowing and doing what is needed to be done in order to be secure and successful in our environment; and openness to diversity and to people different from us – It is called hospitality. Christ has a lot to teach us by word and action regarding these three attitudes in life.

        Last Sunday, he drew our attention to very important issue; he asked this question, “What is written in the law, how do you understand them?” to all of us, especially those who occupy the position of teaching others the rights and the wrongs in human relationship. In order words, the Lord Jesus Christ is saying that if the laws we make do not help us all to be compassionate by knowing the needs of the people around us as a way of understanding the environment and the people that live in it, the law is useless. Also if the laws we enact does not make us open to receive, with an open mind, the people different from us, we all will still be living in very insecure world. Today, the Scripture passages are picking up the theme of hospitality.

        God could come to us in different ways and forms. At the Incarnation, God came to us in human form. The Pharisees, Scribes, Sadducees, so many Jews and many non-Jews still find it difficult to open the doors of the mind to receive God as human being. A remember a story of a man who took in a cub into his house. When the cub grew and became a lion, it killed his only child for lunch. Though he let the lion live, but he closed both his mind/heart and the door of his house to strangers, but did the world close up on him and his family. His reality became stunted. Hospitality could bring anything, that does not mean that we should live in fear instead of the freedom and blessing that openness to other people bring to us. The freedom and blessing always outweigh the disaster.

        The Scripture passages (the 1st and 3rd or Gospel - readings) have two scenarios that demonstrate hospitality in practice. Abraham’s situation and the house of Martha and Mary. There is saliently important point that the Lord Jesus Christ makes when he says to one of the ladies he was visiting, “Martha, Martha, you worry and are troubled about many things, whereas only one thing is needed…”(Lk. 10: 41 – 42). With these words, so profound in meaning, Jesus distinguishes two levels of hospitality, the outward and the inward dimensions of hospitality. The outward dimension of hospitality is when we receive people into our living space, make mental judgment of what they need without listening to them first, and we go ahead to satisfy this mental presumption we have. There are various reasons we easily recourse to mental judgment of what visitors or strangers are up to. Two of the reasons are self-relevance (Martha) and survival strategy (Abraham). Let us look at Abraham’s situation first.

        Abraham came from the tradition of “The Wandering Arameans” (Deut. 26: 10 – 14), who depended on the hospitality of other people in order to survive. He has to be hospitable to strangers as both learned virtue and survival strategy. Unfortunately not everyone remembers the virtuous part of hospitality. Another point though, is that Mamre where Abraham pitched his tent was a popular but dangerous road crossing the Arabian desert, and connecting Egypt and Mesopotamia (two big civilizations). Mamre laid at the west of Jordan, and people will likely pass through that route hoping to get some water for themselves and their animals. Bandits and bounty hunters travel that road too, and many criminal activities go on along that route. But Abraham believed that hospitality could turn a stranger to an angel, make an enemy become friendly; and by hospitality bridges are constructed between nations and people, and it is an attitude that opens doors to international trades and relationship. Besides, Abraham was smart enough to buy the security of his family with bowls of porridge and refreshing water. Can you imagine how scary it could be, stepping out of your house one day, and there are standing three strong looking men right in front of your house, in a no-man’s- land. But hospitality can change the whole fear into assurance of hope and future blessings. Such scenario could go either way depends on how we handle it.

        Martha on her part was a very active persons that believed that her self-relevance, and proof of been a responsible woman are determined by taken care of one of the physical needs of a friend visiting in her house. She cared a lot, but more about her self-importance than the real need of Jesus and his disciples. There is no way Jesus would have brought twelve men and himself to be an economic burden to two single women struggling to survive in a society hostile to women. Martha was mistaken if she thought that providing food and drinks to the entire college of apostles and Jesus was priority in the mind of Jesus. But we cannot blame her because that was the much she knew about hospitality and friendship.

       Jesus says, “Mary chose the best part, and no one can take it away from her” (Lk. 10: 42). This is the real message for today. Hospitality is not simply opening our gates and doors to strangers; it is more about opening our hearts in order to listen to the stories of both friends and strangers. It is about opening our minds to new ideas and thoughts, and to change no matter how scary and tense they may be. When we listen to people, we understand them and what their real needs are. When we serve strangers or friends food without having quality time with them, we may as well be telling them, “eat and be gone, for I got no time for you.” When strangers and even friends become a burden that we must carry whenever they come around, we lost the meaning of hospitality.

        Paul tells us that God has chosen to reveal to us, the mystery, the hidden plan of salvation to us. The mystery is contained in the deep meaning of the Word of God, Christ the Lord. At  Mass, the God of love, compassion and mercy invites us to banquet of eternal joy. He does not count our shortcomings; He rather rejoices that we are His children, for whom he became human, and for love of whom he died on the cross and gave himself as real food and true drink of life. Let us all learn how to curdle ourselves around the feet of Jesus Christ, while listening to His gracious and life-giving words.  So is the Lord Jesus Christ still a stranger in your life; is the Holy Spirit still standing under the Oak tree outside of your life. Perhaps you might want to reflect on these questions even as you participate in all kinds of devotions in the Church, and as you receive Holy Communion daily. Remember that God comes to us majority of the time in those people with whom we do not like to connect. He speaks to us with the language of those ideas and thoughts that are scary to accept and hold. God’s ways are not our ways (Is. 55: 8 – 9).

 

 

Puertas abiertas y mente cerrada, qué contradicción.

 

 

        El tiempo ordinario del año litúrgico es un tiempo de aprendizaje y crecimiento en las cosas ordinarias que podrían convertirnos en personas extraordinarias. La vida es un viaje de aventura, y todos están en el camino. No sabemos qué nos espera. Pero no necesitamos saber exactamente lo que se avecina, solo necesitamos saber hacia dónde vamos, cómo prepararnos para lo desconocido y las cosas que necesitamos para nuestro sustento en el camino. Hay tres actitudes que necesitamos para sobrevivir en este viaje de aventura, la vida. Primero es que estamos entendiendo nuestro entorno, incluyendo a las personas en él; conocer y hacer lo que se necesita hacer para estar seguro y tener éxito en nuestro entorno; y apertura a la diversidad ya personas diferentes de nosotros: se llama hospitalidad. Cristo tiene mucho que enseñarnos por palabra y acción con respecto a estas tres actitudes en la vida.

        El domingo pasado, llamó nuestra atención a un tema muy importante; hizo esta pregunta, “¿Los qué están escritos en la ley, cómo los entiende?” a todos nosotros, especialmente a aquellos que ocupan la posición de enseñar a otros los buenos y los malos en las relaciones humanas. En palabras, el Señor Jesucristo está diciendo que si las leyes que hacemos no nos ayudan a todos a ser compasivos al conocer las necesidades de las personas que nos rodean como una forma de entender el medio ambiente y las personas que viven en él, la ley es inútil. Además, si las leyes que promulgamos no nos hacen abiertos a recibir, con una mente abierta, a las personas diferentes de nosotros, todos seguiremos viviendo en un mundo muy inseguro. Hoy, los pasajes de las Escrituras están retomando el tema de la hospitalidad.

        Dios podría venir a nosotros de diferentes maneras y formas. En la Encarnación, Dios vino a nosotros en forma humana. Los fariseos, los escribas, los saduceos, muchos judíos y muchos no judíos todavía lo encuentran dificil abrir las puertas de la mente para recibir a Dios como un ser humano. A recordar la historia de un hombre que tomó un cachorro en su casa. Cuando el cachorro creció y se convirtió en león, mató a su único hijo para el almuerzo. Aunque dejó que el león viviera, cerró su mente / corazón y la puerta de su casa a extraños, pero el mundo se cerró sobre él y su familia también. Su realidad se atrofió. La hospitalidad podría traer cualquier cosa, eso no significa que debamos vivir con miedo en lugar de la libertad y la bendición que la apertura que otras personas nos brindan. La libertad y la bendición siempre superan el desastre.

        Los pasajes de las Escrituras (las lecturas del 1er y 3er o del Evangelio) tienen dos escenarios que demuestran hospitalidad en la práctica. La situación de Abraham y la casa de Marta y María. Hay un punto muy importante que el Señor Jesucristo hace cuando dice a una de las damas que visitaba: "Martha, Martha, te inquietas y te preocupas muchas cosas, mientras que solo se necesita una cosa ..." (Lc. 10: 41 - 42). Con estas palabras, tan profundas en su significado, Jesús distingue dos niveles de hospitalidad, las dimensiones exterior y interior de la hospitalidad. La dimensión externa de la hospitalidad es cuando recibimos personas en nuestro espacio vital, hacemos un juicio mental de lo que necesitan sin escucharlas primero, y seguimos adelante para satisfacer esta presunción mental que tenemos. Hay varias razones por las que fácilmente recurrimos al juicio mental de lo que hacen los visitantes o extraños. Dos de las razones son la auto-relevancia (Martha) y la estrategia de supervivencia (Abraham). Veamos primero la situación de Abraham.

        Abraham provenía de la tradición de "Los arameos errantes" (Deut. 26: 10 - 14), quienes dependían de la hospitalidad de otras personas para sobrevivir. Tiene que ser hospitalario con los extraños, ya que tanto la virtud aprendida como la estrategia de supervivencia. Desafortunadamente, no todos recuerdan la parte virtuosa de la hospitalidad. Sin embargo, otro punto es que Mamre, donde Abraham lanzó su choza, era un camino popular pero peligroso que cruzaba el desierto árabe y conectaba Egipto y Mesopotamia (dos grandes civilizaciones). Mamre tendió al oeste de Jordania, y es probable que la gente pase por esa ruta con la esperanza de obtener algo de agua para ellos y sus animales. Los bandidos y los cazar recompensas también recorren ese camino, y muchas actividades criminales continúan en ese camino. Pero Abraham creía que la hospitalidad podía convertir a un extraño en un ángel, hacer que un enemigo se hiciera amigo; y por la hospitalidad, se construyen puentes entre las naciones y las personas, y es una actitud que abre puertas a los intercambios y relaciones internacionales. Además, Abraham era lo suficientemente inteligente como para comprar la seguridad de su familia con cuencos de avena y agua refrescante. ¿Te imaginas lo aterrador que podría ser? Salir de tu casa un día, y hay tres hombres de aspecto fuerte justo frente a tu casa, en una tierra de nadie. Pero la hospitalidad puede convertir todo el miedo en una garantía de esperanza y futuras bendiciones. Tal escenario podría ir de cualquier manera depende de cómo lo manejemos.

        Marta, por su parte, era una persona muy activa que creía que era importante para sí misma, y ​​que la prueba de haber sido una mujer responsable está determinada por una de las necesidades físicas de un amigo que visita su casa. A ella le importaba mucho, pero más su importancia personal que la necesidad real de Jesús y sus discípulos. No hay manera de que Jesús hubiera traído a doce hombres y a sí mismo como una carga económica para dos mujeres solteras que luchan por sobrevivir en una sociedad hostil a las mujeres. Marta estaba equivocada si pensaba que proporcionar comida y bebidas a todo el colegio de apóstoles y a Jesús era prioridad en la mente de Jesús. Pero no podemos culparla porque eso era lo que ella sabía sobre hospitalidad y amistad.

        Jesús dice: "María eligió la mejor parte, y nadie puede quitársela" (Lc. 10: 42). Este es el mensaje real para hoy. La hospitalidad no es simplemente abrir nuestras puertas y a extraños; se trata más de abrir nuestros corazones para escuchar las historias de amigos y desconocidos. Se trata de abrir nuestras mentes a nuevas ideas y pensamientos, y cambiar sin importar cuán temibles y tensos sean. Cuando escuchamos a las personas, las entendemos y cuáles son sus necesidades reales. Cuando servimos comida a extraños o amigos sin tener un tiempo de calidad con ellos, bien podemos estar diciendo a ellos, “coman y se vayan, porque no tengo tiempo para usted”. Cuando los extraños e incluso los amigos se convierten en una carga que debemos cargar cada vez que ellos vienen alrededor, perdimos el significado de la hospitalidad.

        Pablo nos dice que Dios ha elegido revelarnos, el misterio, el plan oculto de salvación para nosotros. El misterio está contenido en el profundo significado de la Palabra de Dios, Cristo el Señor. En la misa, el Dios del amor, la compasión y la misericordia nos invita al banquete del gozo eterno. Él no cuenta nuestros defectos; más bien se regocija de que somos sus hijos, por quienes se hizo humano, y por el amor de quien murió en la cruz y se dio a sí mismo como verdadero alimento y verdadera bebida de la vida. Aprendamos a todos a abrazarnos a los pies de Jesucristo, mientras escuchamos Sus palabras de gracia y dadoras de vida. Así es el Señor Jesucristo todavía un extraño en tu vida; es el Espíritu Santo todavía parado debajo del árbol de roble fuera de tu vida. Quizás desee reflexionar sobre estas preguntas aun cuando participe en todo tipo de devociones en la Iglesia y cuando reciba la Sagrada Comunión diariamente. Recuerde que Dios viene a nosotros la mayor parte del tiempo en aquellas personas con las que no nos gusta conectarnos. Él nos habla con el lenguaje de esas ideas y pensamientos que tenemos miedo de aceptar y mantener. Los caminos de Dios no son nuestros caminos (Is. 55: 8 - 9).

 

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