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Día de la Misión Claretiana 2020

Para celebrar el Día de la Misión Claretiana 2020

aquí hay un extracto de una entrevista con

el Hermano René B. Lepage, C.M.F.

17 de diciembre de 2003


#DíadelaMisiónClaretiana2020 #ApoyaMisionesClaretianas


¿Cuántos años tenías cuando fuiste a tu primera misión extranjera? ¿Dónde fuiste? ¿Quién te envió y cómo te sentiste con la asignación?

En realidad, fui a dos experiencias misioneras a algunas pequeñas aldeas en Álamos,

México con un grupo de seminaristas. Tenía 27 años la primera vez que fui y fue durante mi último año en Claretville en 1966. Usamos dos vehículos y fuimos a la casa claretiana en Álamos. Allí nos recibió el P. Leo Delgado de nuestra propia provincia. La segunda vez fue un año después durante mi primer año en el Seminario Domínguez en 1967. Esta vez tuvimos dos sacerdotes con nosotros, los PP. John Zelia y John Fessler.

Fuimos y nos quedamos en aldeas remotas para enseñar catecismo y preparar a las personas y los niños para los sacramentos. Nos quedamos allí durante más de dos meses cada vez y sufrimos muchas dificultades de salud, alimentación e idioma. Sin embargo, todos nos beneficiamos mucho de la experiencia. No fui muy bueno con el idioma, así que ayudé más conduciendo, cocinando, comprando y reparando el vehículo. En una ocasión, incluso ayudé a una mujer que dio luz a un bebé.

En 1969 el P. McPolin pidió voluntarios para ir a la ciudad de Basilan, Filipinas, para ser misioneros allí. Me ofrecí de inmediato…Fue el lugar más peligroso en el que he estado debido al levantamiento rebelde y la constante acción militar en la isla. Sin embargo, también fue el momento más gratificante y feliz de mi experiencia misionera. Las personas con las que trabajé fueron maravillosas. Trabajé con cristianos, musulmanes, yakans, samals, bajaos y muchos otros.

¿A cuáles países te han asignado como misionero? ¿Cuántos años estabas en cada misión?

Veamos. Como dije antes, fui a México por dos meses en dos años diferentes. No fue mucho tiempo, pero me causó una gran impresión.

La primera misión completa fue a la ciudad de Basilan, Filipinas. Estuve allí durante seis años desde 1969 hasta 1975. En el camino de regreso a los Estados Unidos después de que terminó el compromiso de nuestra Provincia con esa misión, el P. Herrera y yo pasamos por Camerún y Nigeria, África, y visitamos a nuestras comunidades claretianas allí.

En Nigeria, el P. Ambrosi era el maestro de novicios de una comunidad que crecía rápidamente. Tenía mala salud y necesitaba regresar a los Estados Unidos. Sentí la necesidad de ofrecer mi ayuda allí, entonces lo que hice cuando regresé a los Estados Unidos. Fui asignado y regresé a Nigeria en Navidad en 1976. El P. Sherwood llegó un mes después de mí, ya que también se ofreció como voluntario para ayudar en Nigeria. Pasé ocho años fructíferos allí antes de regresar a los Estados Unidos en 1985.

Mi Provincia respondió al llamado del Gobierno General para aceptar otra misión extranjera. En 1986, la Provincia decidió ir a la parte de habla inglesa de Camerún y trabajar en Bamenda. Estuve allí solo tres años y me fui en 1989 después de lastimarme la espalda.


¿Cuáles trabajos has hecho? ¿Cuáles han sido los más satisfactorios? ¿Por qué? ¿Qué fue lo más difícil para adaptarte a otro país, a otra cultura?

He tenido muchas tareas durante mis años en diferentes misiones, adaptándome a las necesidades del lugar y especialmente a las necesidades de mi comunidad. He sido: un organizador de un programa de ayuda, un mecánico de automóviles, un soldador, un plomero, un pocero, un electricista, un fotógrafo, un impresor, un mecánico de prensa, un compositor tipográfico, en resumen, he hecho de todo. He servido a mis comunidades como tesorero, consultor y compañero.

El trabajo más satisfactorio fue con los pobres y necesitados. En Filipinas teníamos que cuidar a muchos evacuados, así como a los pueblos tribales musulmanes y paganos. Siempre me sentí cómodo con ellos, trabajando para ellos y con ellos. También llevo a Nigeria en mi corazón porque fui parte de un gran comienzo. Siempre había bastante trabajo para mí.

La mayor parte de lo que he hecho tiene que ver con los aspectos materiales de la vida. No he sido predicador ni he realizado otras obras que generalmente se consideran apostólicas. Creo que el trabajo que he hecho y estoy haciendo es un testimonio de amor y dedicación. Estoy haciendo la obra de Dios de la única manera que conozco. Estoy tratando de dar un buen ejemplo de lo que significa ser cristiano y especialmente un Hijo del Corazón de María.

La adaptación más difícil ha sido la barrera del idioma. Siento que eso ha limitado la cantidad de bien que podría haber logrado. No tengo ese don, no importa cuánto lo intente. Junto a eso, estarían las enfermedades y los insectos. La malaria no es divertida y la he tenido al menos cuatro veces. Camerún tiene todo tipo de cosas que se meten bajo la carne y compensan una multitud de pecados.

Encontré diferentes culturas fascinantes y disfruté aprender sobre ellas y experimentarlas. Al principio, me tomaba tiempo acostumbrarme a los diferentes alimentos, pero pronto tenía mis favoritos.

¿Lo harías de nuevo?

¡Definitivamente sí, sin duda!

Para leer la entrevista completa en inglés, haz clic aquí.

¿Has considerado el llamado a ser un Hermano Misionero? Nos encantaría contarte más al respecto. Visita www.myclaret.org para obtener más información y contactar a un Director Vocacional que te acompañará en tu discernimiento.

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