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La Sorpresa de mi Vocación


La historia vocacional del P. Gabriel Ruiz, CMF


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Es increíble darme cuenta de cómo la vida está llena de sorpresas. En mi propia vida, he tenido muchas. Una de ellas tenía que ver con quién soy ahora y lo que he estado haciendo durante los últimos 40 años. Nací en una familia mexicana grande en 1956. Soy el séptimo hijo de cada diez hermanos vivos. Los miembros de mi familia me dijeron que cuando era niño estaba bastante enfermo. Es casi un milagro que aún viva, considerando mis enfermedades a una edad temprana, los recursos limitados con los que vivía nuestra familia y la falta de recursos adecuados para mantener a una familia tan numerosa. Debe ser por alguna razón que mi vida se salvó y que no morí a una edad temprana y que el buen Señor me lo ha concedido todos estos años.


Me gustaría decir que mi vida ha sido buena y que he sido bendecido de muchas maneras. Estoy muy agradecido por ser parte de una familia grande y por haber crecido con valores morales y cristianos. En mis primeros años de vida, disfruté de la compañía y la amabilidad de tantas personas a mi alrededor. Algunos de ellos eran parientes y otros eran simplemente nuestros vecinos. La pobreza prevalecía en nuestro ambiente; sin embargo, la buena moral y los valores eran parte de nuestra vida diaria. Y por eso estoy agradecido con Dios. Crecí con un sentido de que Dios estaba en el centro de todo. Creciendo en esa realidad, me di cuenta desde una temprana edad de que mi vida era para servir a Dios. Al ver el ejemplo de mis amigos y familiares, me convertí en monaguillo en la parroquia de mi ciudad natal.


Sospecho que las semillas de mi vocación como misionero claretiano se plantaron allí mismo. A los 12 años y siguiendo el ejemplo de mi hermano Alfonzo, ingresé al seminario menor en mi diócesis de Zamora. Allí tuve la oportunidad de continuar mis estudios junto con muchos otros de toda la diócesis. Disfruté mi educación y la sólida formación que recibí allí durante la mayor parte de mi adolescencia. Duré allí 7 años. Pude completar la secundaria, la preparatoria y un año de filosofía. En ese momento, a los 19 años de edad, mi fuerte deseo era volver a casa y volver a conectar con la vida familiar normal. Eso es lo que hice durante los próximos 3 años. Durante ese tiempo trabajé en nuestro supermercado familiar para ayudar a mantener a nuestra familia. Luego me puse muy inquieto, deseando continuar con mis estudios. Debido a las limitaciones financieras y la falta de oportunidades educativas locales, exploré las posibilidades en la Ciudad de México y eventualmente emigré a Los Ángeles.

El hecho de que emigré a Los Ángeles en 1979, a la edad de 23 años, cambió mi vida de manera dramática. Mi único objetivo en ese momento era encontrar un trabajo, ganar dinero para ayudar a las necesidades de mi familia y ahorrar dinero para poder continuar con mi educación. En ese momento, pude encontrar trabajos como jardinería en el vecindario y otras pequeñas cosas manuales. Entonces me di cuenta de que había pocas y limitadas oportunidades para los recién llegados, como yo. Otras cosas comenzaron a ocupar mi tiempo; En agradecimiento por la hospitalidad de mi hermano y su familia joven, pasé un tiempo cuidado los niños. Mirando hacia el futuro, vi la necesidad de aprender inglés, entonces asistía a clases nocturnas de inglés para adultos. Además, en ese momento, comencé a participar como Lector en la Liturgia dominical y la pastoral juvenil. Poco después, algunas personas me preguntaban si estaba considerando convertirme en sacerdote. Supongo que estaban viendo en mí algo parecido a una posible vocación al sacerdocio o la vida consagrada.


¿Qué hacer ahora? A instancias de algunos queridos feligreses, en la Iglesia de San Ignacio de Loyola en Highland Park y por mi propia iniciativa, comencé a considerar la idea del sacerdocio como una opción de vida. Mi primer pensamiento fue regresar a mi diócesis de Zamora: el lugar de mi nacimiento, el lugar que conocía y el lugar donde me conocían. Una de mis opciones era la Arquidiócesis de Los Ángeles. Pronto esa opción me cerró las puertas debido al hecho de que no hablaba inglés con fluidez y otro factor era que no tenía mis documentos de inmigración. Entonces, la idea de convertirme en franciscano entró en mi imaginación, pero por alguna razón, esa opción nunca se concretó. La mayor sorpresa y regalo para mí fue la invitación que recibí de los claretianos y eventualmente convertirme en uno de ellos. ¡Vaya! Qué misteriosos son los designios de Dios.


Así es como llegué a conocer a los claretianos y después de 9 largos años de preparación, me convertí en uno de ellos. El primer claretiano y el que me los presentó fue un sacerdote recién ordenado, el P. Alberto Domingo, CMF. En ese tiempo, en 1979, formó parte del equipo que trabajaba en la Iglesia La Placita. En el tiempo que estaba considerando entrar, él se convirtió en mi mentor. Compartí con él que yo estaba considerando una vez más mi vocación al sacerdocio. Mi convicción en ese momento era regresar a mi diócesis local; ya que otras opciones aquí parecían estar fuera de alcance. En cierto sentido, sentí que las puertas no estaban abiertas para mí. Uno de los desafíos que me propuso fue comprometerme a ayudarlo a él y a la comunidad con el programa de educación religiosa que estaba coordinando en ese momento en La Placita. Esa experiencia resultó ser muy beneficiosa: El P. A. Domingo y yo tuvimos la oportunidad de conocernos, tuve la oportunidad de conocer a algunos de los excelentes maestros voluntarios de educación religiosa en la escuela en China Town. Estaba insistiendo con el P. Domingo con la idea de regresar a mi diócesis de Zamora y continuar allí con mi formación hacia el sacerdocio.


Razonó conmigo, insistiendo en que necesitaba estar abierto para considerar otras posibilidades. El P. Domingo era la persona que necesitaba en ese momento para poder discernir mi propia vocación. Se convirtió en mi guía espiritual, mi amigo y mentor. Me hizo prometer que esperaría unos meses antes de tomar cualquier decisión grande; al mismo tiempo, seguir comprometido con el programa de educación religiosa como maestro voluntario, continuar trabajando y asistir a clases de inglés por las tardes. Eso hice lo mejor que pude. Mientras tanto, me dio un poco de literatura que me presentaba la maravillosa y santa vida de Claret y el trabajo de los misioneros claretianos en todo el mundo. De repente ya estaba haciendo mi proceso de solicitud formal para ser considerado candidato y poco después fui admitido en el programa de formación. Dos factores fueron fundamentales en ese punto: 1. El P. Domingo me hizo darme cuenta de que las vocaciones, especialmente en la comunidad hispana, eran muy necesarias en esta parte del mundo y 2. La vida y el espíritu de Claret causaron una tremenda impresión en mi alma.




Honestamente considero mi vocación como sacerdote misionero claretiano como un regalo de Dios, no solo para mí sino para los demás. Me veo como alguien llamado a servir incluso con todas mis limitaciones humanas. Es un honor y un privilegio ser considerado parte de esta comunidad religiosa. Aproximadamente 2/3 de mi existencia, 40 años, he pasado en el contexto de esta realidad y por eso doy gloria y alabanza a Dios. Desde mi ordenación en 1989, he sido bendecido con haber sido llamado a servir en 8 misiones diferentes. Mi asignación actual es en la Misión San Gabriel, el mismo lugar donde fui ordenado al sacerdocio hace 30 años.


Como conclusión, me gustaría compartir una oración que es mi guía e inspiración, así como para muchos de mis hermanos claretianos. Esto se conoce como la oración apostólica que nos dio San Antonio María Claret:

¡Oh Dios mío y Padre mío! haced que os conozca y que os haga conocer; que os ame y os haga amar; que os sirva y os haga servir; que os alabe y os haga alabar de todas las criaturas. Dadme, Padre mío, que todos los pecadores se conviertan, que todos los justos perseveren en gracia y todos consigamos la eterna gloria. Amén.

¿Podrías ser llamado a una vocación de servir al pueblo de Dios como misionero? Visita www.myclaret.org para conocer más y ponte en contacto con un director vocacional quien con mucho gusto te acompañará en tu camino de discernimiento.

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